¿Por qué pondrán en Navidad luces por las calles?

– ¿Por qué pondrán en Navidad luces por las calles?

– ¿De verdad quieres que te lo cuente? Luego me dices que soy un pesado.

– ¿De verdad tienes una explicación para esto? Era una pregunta retórica. Venga va, no tengo nada mejor que hacer hasta que venga el tranvía. Y si me cansas desconecto y a correr, que en eso tengo práctica. ¡Dale!

– Realmente el porqué de las luces de navidad no está claro. No hay ningún documento histórico que certifique fehacientemente su origen.

– Vamos, que no tienen patente.

– No. Hay algunos que creen que es una costumbre heredada de algunas religiones paganas: quemaban un tronco la noche del solsticio de invierno en honor al Sol, para celebrar que a partir de ese momento los días empezaban a ser cada vez más largos y las noches, claro, más cortas.

– Tribus paganas centroeuropeas quemando árboles, que miedo.

– De hecho otros hablan que fue en Essen, en Alemania, donde comenzó esta tradición extendiéndose rápidamente a toda Europa y después a otras partes del globo.

– Estos alemanes, no tienen remedio…

luces

– Todo son suposiciones e hipótesis, ya te digo que no se sabe, como se suele decir, “a ciencia cierta”. Pero de entre todas estas teorías hay una que, para mí, tiene visos de ser cierta.

– Conociéndote, seguro que será la más corta y fácil de entender, ¿verdad?

– No precisamente, pero calla y escucha. Por la noche nuestra glándula pineal, un órgano situado en el centro del cerebro, genera una hormona llamada melatonina. Para esto, la glándula pineal “recoge” serotonina del sistema nervioso y la transforma en melatonina [1]. A más horas de oscuridad más trabajará la glándula pineal, por lo que habrá más melatonina y menos serotonina en el sistema nervioso. ¿Sí?

– No, pero sigue.

– ¿Qué pasa cuando hay un nivel bajo de serotonina? Aparecen síntomas depresivos, esto es, tristeza, abatimiento, apatía, etc. De hecho en el trastorno depresivo lo que hay es un nivel anormalmente bajo de serotonina y los antidepresivos, entre otras cosas, lo que tratan de hacer es incrementar esos niveles.

– Aha.

– Con todo esto no estoy diciendo más de lo que ya sabemos, que los días con menos luz o las épocas del año en las que hay menos horas de sol, en general, estamos más apáticos y más tristes.

– Pues vaya… ¿tanto para esto? cómo te gusta hacer difícil lo fácil.

– Bueno, déjame terminar. El caso es que hay quien piensa que las primeras luces de navidad empezaron a instalarse por esto precisamente, para evitar la apatía que se produce en la época del año en que menos horas de luz hay. Lo que se conseguía era retrasar el momento en el que la glándula pineal empieza a transformar serotonina en melatonina con lo que no se produce ese bajón de serotonina en el sistema nervioso, o al menos, el bajón no es tan acusado.

– ¿Me estás diciendo que en su origen no eran luces de Navidad, sino luces de invierno?

– Sí, algo así. Lo de llamarlas luces de Navidad ha sido algo que se ha asociado después. Son luces que hay en Navidad, pero en su origen podían ser luces que se encendían en invierno. Bueno, en realidad, es una relación espuria. Tanto las luces como la Navidad, son consecuencia de que los días empiezan a ser más largos…

– A ver, no te líes mariloli. Termina de contarme lo de las luces y otro día me explicas esto.

– Bueno pues eso, que en su origen las luces de navidad podían tener una función antidepresiva.

– Entonces, según esto, ¿cuanta más exposición a la luz haya, más feliz se es?

– Correcto.

– No compro nada, parece demasiado sencillo.

– Bueno, de hecho hay evidencia científica de que eso es así. Mira, se han hecho experimentos con ratas.

– ¡No me digas! Que novedad.

– Los roedores tienen ritmos ciercadianos, ciclos de luz-oscuridad, de 12 horas. Esto quiere decir que lo ideal para ellos es tener 12 horas de luz y 12 de oscuridad. Bien, pues unos científicos metieron a los animales en cajas y en lugar de darles 12 y 12 horas les dieron más horas de oscuridad que de luz. Imagínate, por ejemplo, 16 de oscuridad y 8 de luz. Encontces los animales empezaban a mostrar un comportamiento similar al que tienen las personas con depresión.

– ¡Vaya, qué curioso!

– Sí, y si inviertes la proporción, 16 horas de luz por cada 8 de oscuridad el proceso se invierte.

– ¡Marditoh roedoreh!

– No sólo pasa con ratones, este efecto se ha encontrado también en humanos [2]. De hecho existe lo que se conoce como terapia lumínica o luminoterapia, que puede mejorar algunos síntomas de la depresión.

– Suena a pseudociencia, ¿no serás un magufillo tú también, no?

– No no, parece que hay bastantes estudios que muestran que sí que funciona [3]. Luego te paso algunos y los lees.

– Sí claro. Enseguida. Mira, ya viene el tranvía. Oye ¿por qué no escribes esto y lo publicas en un blog de estos de divulgación?

– Buena idea. Pero como no lo lea alguien que no tenga nada mejor que hacer mientras espera el tranvía…

Referencias

[1] Reyes del Paso, G. (1998). Una revisión sobre el papel de las alteraciones circadianas en la depresión. Revista de psicología General y Aplicada, 51 (2), 247-268.

[2] Lambert, G.W., Reid, C., Kaye, D.M., Jennings, G.L., Esler, M.D., (2002). Effect of sunlight and season on serotonin turnover in the brain.The Lancet, 360, (9348), 1840 – 1842 .

[3] Galli, E., Feijóo, L. (1996). Light therapy: effects on depression. Revista chilena de neuro-psiquitaría, 34 (1).

*La imágen ha sido tomada del sitio http://www.urban75.org, concretamente del album “Cardiff Christmas lights

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Acerca de cpcubillas

Profesor de Psicología de la Universidad a Distancia de Madrid. Ex-investigador en Psicología Básica en Labpsico. Aprendizaje asociativo, voluntad de acción y memoria, entre otras, son las áreas en las que estoy trabajando (por ahora).
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8 respuestas a ¿Por qué pondrán en Navidad luces por las calles?

  1. yarri dijo:

    ¡Qué grande cpcubillas! Me ha encantado! Bueno… te dejo que pierdo el tranvía.

  2. cpcubillas dijo:

    Gracias Yarritu! Me inspiré en ti en la frase “Suena a pseudociencia, ¿no serás un magufillo tú también, no?”

  3. adaptación al medio dijo:

    Y en el hemisferio sur deberíamos tener todas las chicas en bikini… para alegrar :)

  4. javie dijo:

    Interesante, por eso los españoles somos tan salaos

  5. Eres un crack, Carmelo!!! Además de un marditoh roedor!

  6. Excelente entrada para celebrar el invierno…digo, la navidad.

    Saludos.

  7. Javier dijo:

    Me ha encantado! Muy amena, graciosa e informativa a la vez. Gracias! Soy un nuevo lector. Felicidades para estas fiestas!

  8. JUAN CORBALA dijo:

    -saludos desde Tijuana, Mexico.
    Entonces no es necesario “activar” nuestra glandula pineal, asi nomas porque si? osea que no necesitamos ejercicios de “activacion pineal” para nuestra vida cotidiana, a menos que querramos hacer o llevar a cabo un trabajo o actividad fuera de lo comun; verbigracia : Escribir un libro (si nunca lo hemos hecho), entender filosofia, (aun cuando siempre ha sido mi gran problema), etc..?

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